ladepecheVillefranche entame sa saison demain, avec un effectif qui a peu évolué et l’ambition d’atteindre les places qualificatives.
C’est l’un des derniers sports collectifs, si ce n’est le dernier, qui n’a pas encore repris la compétition. L’heure a sonné, enfin, pour les rugbymen du XIII, qui vont débuter leur nouvelle saison ce week-end. Et comme dans toutes les disciplines, elle ira au bout si le Covid-19 n’en décide pas autrement.

En ce qui concerne Villefranche-de-Rouergue, le club est impatient de retrouver le championnat d’Elite 2, demain, par un déplacement à Villegailhenc. "Il faut que l’on joue, assure l’un des coprésidents, Nicolas Alquier. Les joueurs sont excités et ont envie de commencer." Les Loups de Villefranche ont débuté leur présaison le 12 août. Ils ont organisé une rencontre amicale contre Réalmont (victoire 44-16, le 19 septembre), ainsi qu’un stage de cohésion le 26 septembre. "David Collado, l’entraîneur, a souhaité six semaines de préparation, précise Nicolas Alquier. Désormais, place au championnat !"

Des objectifs toujours élevés…

La saison passée, les Aveyronnais avaient fini à la première place lorsque le championnat s’est arrêté. Les Loups n’avaient perdu que deux rencontres. C’est en toute logique que le club souhaite viser le haut de tableau cette année. "On est arrivé à garder 90 % de l’effectif. C’est déjà une bonne chose. On n’a pas fixé d’objectifs cette année aux entraîneurs, assure le dirigeant. On espère néanmoins continuer à jouer le haut du tableau."

Les classements ayant été gelés l’an dernier en mars à cause du Covid-19, la poule Élite 2 reste quasi inchangée. Seulement l’équipe d’Ille ne repart pas dans cette division. "On sait que les équipes adverses se sont bien renforcées", avance Nicolas Alquier. Ainsi, Villefranche devrait batailler avec Pia, Carpentras et Baho pour finir dans les deux premières places, directement qualificative pour les demi-finales. En pensant que cette année, la Fédération française de rugby à XII a ordonné une montée et une descente. Le dernier descendra au niveau fédéral, et le vainqueur des phases finales accédera à l’Élite 1.

…avec un effectif renforcé

Pour cette nouvelle saison, les Loups de Villefranche ont su garder le noyau dur de l’an passé. Mieux encore, quelques recrues viennent renforcer un effectif déjà solide. Des jeunes joueurs à forts potentiels, et surtout deux Néo-Zélandais qui vont connaître leur premier club en Europe. "C’est David Collado qui est allé chercher les joueurs grâce à son réseau. On a ciblé des postes où on sentait que l’on allait être en difficulté, précise le coprésident. Les deux jeunes, Jérémy (Ginestet) et Mattéo (Meravilles) sont passés par Cahors. Ils veulent s’essayer à ce niveau et pour le moment, ça se passe bien. Après, les deux Néozélandais, (Cyruss Payne et John Talisa) vont nous apporter leur expérience."

Avec un groupe qui se connaît bien, et l’intégration des nouveaux qui se passe bien, Villefranche a l’espoir de bien figurer dans ce championnat d’Élite 2.

Elite 2, mode d’emploi : 1er et 2e, qualifiés pour les demi-finales ; 3e au 6e : qualifiés pour les barrages d’accès aux demi-finales ; 10e : relégué.

Départs, arrivées, effectif, calendrier

- > Départs

Shann Brugel (études), Romain Teulade (retraite), Jordi Jimenez (Palau), Milos Calic (championnat serbe).

- > Arrivées

Rémi Lafon (28 ans, centre, Figeac XV), Jérémy Ginestet (20 ans, Cahors), Mattéo Meravilles (20 ans, Albi), Cyruss Payne (26 ans, Tweed Heads Seagulls, Australie), John Talisa (23 ans, pilier, Point Chevalier Pirates, Nouvelle-Zélande), Gaëtan Vick (24 ans, centre, Tonneins 13).

- > Effectif

Pilier : Gohon, C. Lafon, Magna, Sournac, Talisa, Yeche ; 2e ligne : Ginestet, Marian, Ugaia ; 3e ligne : Al Ghannoufi, Roux ; demi de mêlée : Amans, Bouscayrol, Madani ; demi d’ouverture : Rodriguez ; centre : Cerezo, Fortet, Hugounet, R. Lafon, Taurin, Vick ; arrière : Meravilles, Payne ; ailier : Portal, Renaud, Rivera.

- > Calendrier

Villegailhenc Aragon – Villefranche (aller 11/10, retour 17/01), Villefranche – Toulon (18/10, 31/01), Lescure-Arthes – Villefranche (25/10, 07/02), Villefranche – Entraigues (08/11, 14/02), Lyon Villeurbanne – Villefranche (15/11, 07/03), Villefranche – Carpentras (29/11, 28/03), Villefranche – Baho (06/12, 11/04), Pia – Villefranche (13/12, 18/04), Villefranche – Salon (10/01, 02/05).

alexis bargallo

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Après plus de sept mois d’arrêt, Villefranche XII reprend la compétition demain.