ladepecheCe dimanche 26 mai, Villefranche XIII Aveyron recevait Lyon-Villeurbanne pour le compte de la 22e journée du championnat Elite 2, rencontre qui était donc l'ultime match de la phase qualificative. Pour les Villefranchois, un très léger espoir de qualification soufflait sur cette rencontre mais pour cela il aurait fallu que «tous les dieux soient avec eux» : les Loups devaient gagner face aux Rhodaniens mais aussi que Lescure Arthès perde sur son terrain face à Carpentras et ce sans bonus défensif. Toutes ces conditions semblaient bien évidemment difficiles à remplir d'autant que les Tarnais avaient besoin de la victoire pour terminer 5es. Aussi dans le camp villefranchois, avant le coup d'envoi, la pression n'était pas forte et l'esprit était surtout à un désir de jouer pour prendre du plaisir et de célébrer le dernier match de la carrière sportive de Una Lamelangi. Pour cette rencontre, le duo des entraîneurs Christian Lautrette et Jérémy Fontaine avaient aligné : Paul Portal, Rémi Lafon, Reinhold Kamilo, Loïc Taurin, Anthony Senezergue, Benjamin Thorburn, Emilien Gaillac, Flavien Marian, Gabriel Bouscayrol, Kévin Sournac, Jérôme Fabre, Alexandre Roux, Dylan Puke, Christopher Lafon, Alex Magna, Unaloto Lamelangi, Yann Rodriguez. Si à la pause, les Villefranchois menaient par 14 à 12, ils ne pouvaient tenir la distance face aux banlieusards lyonnais. Le manque de compétition des Aveyronnais se faisait sentir et ils devaient s'incliner sur le score de 26 à 34. Cette défaite marquait de façon définitive mais pas inattendue la non-qualification des locaux. Pendant ce temps, Lescure Arthès ne tremblait pas face à Carpentras et s'imposait par 28 à 16, une victoire tarnaise qui ne laissait aucun doute sur les six équipes qualifiées. Après quatre saisons qui avaient vu les Villefranchois obtenir un titre de champion de France et arriver trois fois en demi-finale, celle-ci ne les verra pas dans les phases finales conformément à la logique sportive.

Les Loups ont terminé leur saison./ Photo DDM